Птицы Земли (сеятели и опылители)

:  Птицы относятся к довольно обширному классу позвоночных животных, насчитывающему 38 отрядов и более 8600 видов. Первыми существами, покорившими воздух, были рептилии текодонты – мезозойские ящерицы. Одни из их потомков стали птицами и летающими ящерицами. К сожалению, все больше и больше видов заносят в красную книгу и считается исчезающими. С давних времен птицу использовал человек для своих целей: без почтовых голубей не было бы первой аэропочты, охота на уток и других птиц была одним из основных источников пищи у наших предков, а в последствии, и разведение домашней птицы для пищи. Помощниками сельскому хозяйству являются птицы, борющиеся с вредителями.

Конечно, в настоящее время благодаря новым разработкам в химической промышленности роль птиц в борьбе с саранчей и другими насекомыми-вредителями резко снизилась, однако роль птиц-сеятелей (разносчики семян и косточек растений) пожалуй трудно заменить. Например, без сойки не размножались бы дубы в наших лесах, благодаря дроздам, малиновке-зарянке и славке обновляются черничники, брусничники, земляничники и малинники, свиристель разносит плоды можжевельника и шиповника, березовые рощи радуют нас благодаря чечетке, а хвойные леса – это работа клестов и кукушек.

Про клеста ходит много легенд, и главная в том, что его труп длительное время не разлагается. Это, конечно же, объясняется не сверхъестественными способностями птицы, а тем, что питаются они семенами сосновых и еловых, содержащих фитонциды (уничтожители гнилостных бактерий), а также другими особенностями метаболизма птицы. Заинтересованные этой особенностью, ученые обратили внимание на свойства смолистых семян сосновых и еловых шишек, которые, как оказалось, не только уничтожают гнилостные бактерии, но и являются довольно жирным кормом.

Распространение семян важно не только для развития и сохранения «легких Земли» -лесов, но и для предотвращения эрозии почвы, что очень важно для многих частей Земли, где почва подвергается воздействию ветров, воды и т.д. В тропических странах, птицы также являются основными опылителями многих растений. В Америке такими птицами являются колибри – птичка, имеющая массу всего до 6 граммов. Они способны подолгу зависать у цветков растений, собирая их нектар.

Птицы Африки, имеющие тонкий и длинный клюв опыляют цветы без запаха, но с яркой окраской. Это связано с особенностью строения сетчатки глаза птиц, имеющей желтоватое масло, которое делает яркие цвета более различимыми. В Австралии роль птиц-опылителей выполняют шалашники. Свое название они получили благодаря строительству своеобразных шалашиков (стены они украшают синими ягодами и голубыми перьями), в которые самцы завлекают самок. Орнитофилия – научное название опыления птицами, считается более древним способом опыления растений, чем опыление насекомыми – энтомофилия.

comments powered by HyperComments

Также читайте