Проказа может быть одним из самых древних заболеваний в истории человечества

:  Проказа (болезнь Хансена) может оказаться одним из наиболее древних специфически человеческих заболеваний, начало которому было положено миллионы лет назад, предполагает новое исследование. В последние несколько лет патолог Жинг-Янг Хан из Онкологического Центра Андерсона вместе с другими исследователями работает над поиском биоагентов проказы в организме пациентов из Мексики, Канады, Бразилии, Сингапура и Мьянмы. Команда Хана в сотрудничестве с Франциско Сильвой, испанским эволюционным генетиком, проанализировала данные о 20-ти генах микобактерий лепроматоза, сравнив их с теми, что имеются у микобактерий лепры. Исследователи обнаружили, что обе разновидности бактерий проказы 10 миллионов лет назад имели общего предка.

Свидетельством этому тот факт, что проказа является исключительно человеческим заболеванием. За пределами человеческого организма бактерии проказы не могут расти и размножаться. Отметить стоит только то, что микобактерии лепры встречаются иногда в организме диких армадиллов (броненосцы), но только на территории Южной и Северной Америки. Предполагается, что инфекция передалась животным на начальном этапе освоения американского континента сотни лет назад.

Другая теория предполагает, что долгая история проказы имеет отношение к геному ее бактерий. На данном этапе идентифицировано более 400 штаммов микроорганизмов, обладающих практически идентичным геномом. Ученые полагают, что возбудители проказы были распространены по всему миру около 100000 лет назад, когда человеческие существа начали покидать территорию современной Африки.

Последняя же теория указывает на общего предка двух наиболее известных штаммов бактерий проказы, эволюция которого привела к формированию скудного генома и потере способности к обитанию во внешней среде.

Наконец, наиболее древний возраст псевдогенов бактерий проказы предполагает, что подавление генетической активности заболевания началось около 20 миллионов лет назад. Это, скорее всего, и есть то время, когда бактерии проказы передались первым предкам человечества, перейдя на паразитический образ жизни.

Отчет об исследовании был опубликован в журнале «Общественная Научная Библиотека: Забытые Тропические Заболевания» (PLOS Neglected Tropical Diseases).

comments powered by HyperComments

Также читайте