От крошечного к гигантскому: как ученые объясняют эволюцию размеров млекопитающих

:  Исследование международной команды ученых дало возможность выработать наиболее приемлемую на данное время теорию эволюции размеров млекопитающих, которые, как оказалось, очень зависимы от показателей смертности среди животных. Ученые решили еще одну часть эволюционной головоломки, которая помогает понять, почему некоторые семейства млекопитающих обладают гигантскими размерами, а другие – крошечными. В исследовательской работе, опубликованной в журнале «Делопроизводство Королевского Сообщества», международная команда ученых предлагает новую теорию, объясняющую разнообразие размеров млекопитающих, начиная от простой землеройки (вес – около 2 грамм) и заканчивая голубым китом (почти 200 тонн). Что удивительно, ключом к разгадке является отношение массы при рождении к массе взрослой особи.

Один из ученых, доктор Алистер Эванс (Школа Биологических Наук при Университете Монаш, Австралия), говорит, что размер влияет на все аспекты физиологии и анатомии животных, а также на то, какую именно роль они играют в определенной экосистеме. «Размер – фундаментальный показатель как для жизни, так и для организма: как часто бьется ваше сердце, сколько пищи вам требуется, какие ваши движения», говорит он.

После вымирания динозавров начинается эра млекопитающих, их размеры стремительно растут. Исследователи рассмотрели максимальные показатели размеров в группах животных, включая китов, слонов, приматов и грызунов, то, как они изменялись за период от исчезновения динозавров и до наших дней.

Обнаружилось, что виды, рано достигающие половой зрелости и производящие больших по размеру детенышей (в соотношении к размерам родителей), эволюционируют быстрее в данной области. Более того, для достижения максимальных размеров в контексте общего видового представительства достаточно всего нескольких поколений.

Высокий уровень биологического продуцирования жизненно важен независимо от того, сколько детенышей появляется на свет каждый год – десять маленьких или же один большой. По словам доктора Эванса, киты прекрасно иллюстрируют данное предположение.

«Голубой кит является самым большим животным, которое когда-либо существовало на нашей планете, по размерам даже больше крупнейших динозавров. Данный вид смог достичь своих рекордных размеров в самое короткое время. Главным элементом успеха в данном случае стало то, что киты рождают крупных детенышей, которые быстро взрослеют, достигая 30-метровой длины тела всего за 10 лет», говорит Эванс.

Ведущий автор исследовательской работы доктор Джордан Оки (Государственный Университет Аризоны, США) говорит, что приматы находятся на противоположной стороне данного спектра. «Приматам свойственен низкий уровень продуктивности, соответственно, их эволюционное развитие в контексте размеров тела происходит очень медленно. Максимальный вес представителей данного семейства никогда не составлял более 500 килограмм».

Исследователи также выводят связь между максимальными размерами и показателями смертности. Поскольку большие животные дают потомство реже, чем маленькие, при повышении уровня смертности в два раза максимальный показатель размера первых должен быть в 16 раз меньше.

«Именно поэтому многие большие животные вымерли во время последнего ледникового периода; смена климата, вероятно, увеличила уровень смертности. В наше время большие представители фауны также находятся под угрозой, так как возрождение их популяций по причине какой-либо катастрофы занимает очень долгое время», говорит Эванс в заключение.



Также читайте