Ученные: Земля не единственное место во Вселенной, где обитают живые организмы

Поиск жизни на других планетах

Поиск жизни на других планетах

:  Ученные нашли доказательства, что Земля не единственное место во Вселенной, где обитают живые организмы. Тщательно проанализировав все данные, собранные кораблем «Кассини» на спутнике Сатурна Энцеладе, исследователи пришли к выводу, что вода в подземном океане планеты, открытом несколько лет назад, на самом деле соленая. Это значит, что вероятность обнаружить жизнь на загадочной планете увеличилась, сообщает Discovery News. Говорить о существовании на Энцеладе воды в жидком виде стало возможно после того как «Кассини» сделал серию уникальных снимков, на которых отчетливо видны гейзеры, бьющие из под ледяного покрова спутника. Теперь ученые из университета Гейдельберга исследовали молекулы воды, выброшенной в атмосферу гейзерами Энцелада. Образцы жидкости были собраны космическим кораблем НАСА «Кассини». Оказалось, что молекулы воды, пробы которой взял «Кассини», богаты калием и натрием.

Ранее исследователи считали, что содержание соли в инопланетной воде достаточно низкое. По мнению немецких ученых, большие запасы соленой воды находятся на глубине 80 км под поверхностью Энцелада. Как предполагают исследователи, вода с ледяного спутника поддерживается в жидком состоянии за счет магнитного напряжения, исходящего от Сатурна, а также высокой температуры ядра планеты. В таких относительно благоприятных условиях вполне могут существовать простейшие формы жизни.

Когда в ледяной «корке» Энцелада возникают трещины, давление в подповерхностных резервуарах резко падает, и вода начинает быстро испаряться и выбрасываться в космос, где замерзает. Ледяные «пробки» в конечном счете «затыкают» трещины и испарение останавливается до появления новой трещины.

«Это открытие – важное новое свидетельство, указывающее, что условия благоприятствующие появлению жизни, могут быть на спутниках планет-газовых гигантов», – отмечает Николас Альтобелли (Nicolas Altobelli), сотрудник группы «Кассини» в Европейском космическом агентстве.

С того момента как открыли гейзеры на Энцеладе ученые сделали предположение, что источником водяного пара в загадочных выбросах является подземный океан воды. Исследователи не знают, идет ли речь об одном гигантском или нескольких сообщающихся друг с другом резервуарах. Для образования водяного пара требуется поверхность воды площадью несколько сотен квадратных километров. Гейзеры, извергающиеся изо всех четырех разломов, одинаково насыщены солью. Значит резервуар или резервуары должны быть достаточно велики, чтобы охватывать зону под всеми тигровыми полосами.

«Кассини» была выведена в космос в 1997 году и достигла Сатурна в 2004 году. Первоначально предполагалось, что станция завершит миссию в 2008 году. Однако сроки экспедиции продлевались дважды – сначала на 27 месяцев, потом до 2017 года.

comments powered by HyperComments

Также читайте