Найденный в пещере скелет девочки проливает свет на происхождение первых американцев

:  ДНК, извлеченная из 12,000-летнего скелета, опровергает теорию, что первые американцы произошли из Австралии, Азии или Европы. Останки маленькой хрупкой девочки-подростка, разбившейся насмерть в системе подземных пещер в Мексике 12,000 лет назад, пролили новый свет на происхождение первых американцев. Пещерные дайверы наткнулись на скелет девочки вместе с костями саблезубых котов, гигантских наземных ленивцев и пещерных медведей в большой заполненной водой пещере, обнаруженной при изучении затопленной сети туннелей, доступной через провал грунта в джунглях Юкатана. Ученые убеждены, что девочка, названная ими Найя, умерла от перелома таза, упав в пещеру, которая была сухой в то время, не считая небольшой лужи на дне. Как и животные вокруг нее, она погибла, отважившись забраться в сеть пещер, вероятно, в поисках питьевой воды.

Туннели и воронкообразная пещера 60 метров в ширину и 40 метро в глубину заполнилась соленой водой, когда таяние ледников привело к подъему уровня моря. Сейчас пещера находится значительно ниже уровня моря, и только искусные дайверы в состоянии добраться до нее. Альберто Нава, дайвер из Калифорнии, обнаружил пещеру и останки Найи с двумя товарищами-дайверами в 2007. Глубоко в джунглях троица вступила в прозрачный пруд, снабжавший систему пещер. После того как дайверы проплыли по затопленному туннелю более километра, перед ними открылась пещера.

“Как только мы проникли внутрь пещеры, сразу поняли, что это поразительно место. Дно под нами исчезло, и невозможно было увидеть противоположный край пещеры. Мы спустились глубоко внутрь. Кругом была лишь тьма», – рассказал Нава. Дайверы назвали пещеру Хойо Негра, что по-испански означает «черная дыра».

Обследуя пещеру, троица заметила человеческий череп, расположенный высоко на выступе среди прочих костей. “Это был маленький череп в перевернутом положении с полным рядом зубов и темными глазницами, глядящими на нас. Череп опирался на плечевую кость, и виднелась остальная верхняя часть торса, распростертая влево и вправо по выступу”, – добавил Нава. Скелет принадлежал хрупкой девушке 15 – 16 лет ростом всего 147 см. Чтобы выяснить, как давно она жила, ученые датировали по углероду ее зубную эмаль и посредством специальной техники определили возраст крохотных кристаллов в форме цветка, выросших на ее костях, когда богатая кальцитом вода капала на них с сырого известнякового потолка пещеры. Вместе они дали возраст останков в 12,000 – 13,000 лет.

Ученые вели споры о происхождении первых американцев, потому что часть древних скелетов из региона отличается от современных коренных американцев. У древних палеоамериканцев был более узкий череп и другие специфические особенности, заставившие ученых считать, что у них были другие предки, возможно, из Юго-Восточной Азии, Австралии или Европы.

Современные индейцы почти наверняка являются потомками охотников-собирателей, обитавших в древнем регионе Берингия близ Берингового пролива от 18 – 26 тысяч лет назад. Эти люди перебрались в Северную Америку и распространились на юг, после того как пересекли открытый Берингов перешеек 17 тысяч лет назад. В исследовании, недавно опубликованном в Science, команда под руководством Джима Четтерса в Прикладной палеонауке, консалтинговой компании из Ботелл, Вашингтон, представила редкие генетические доказательства, что самые первые американцы произошли из племени берингианцев. Они извлекли генетический материал из коренного зуба Найи, а именно ее митохондриальную ДНК, передающуюся исключительно по материнской линии. ДНК показала, что Найя принадлежала к роду индейцев.

“Данное исследование впервые представило доказательства, что палеоамериканцы с их отличительными чертами тоже могут быть непосредственно связаны с той же исходной берингианской популяцией, что и современные индейцы”, – сообщила Дебора Болник, соавтор научной работы из Техасского университета, Остин.

Почему же современные индейцы так сильно отличаются от первых американцев? Вероятно, индейцы, имеющие более плоские и круглые лица, представляют собой более «домовитую» популяцию, осевшую в Америке в качестве земледельцев. Однако есть и другие объяснения. Дэвид Мелтцер из Университета Далласа объясняет различия “дрейфом генов”, случайным эволюционным процессом, постепенно изменившим внешность индейцев за тысячелетия.

comments powered by HyperComments

Также читайте