Марс потерял большую часть своей первичной атмосферы

:  Данные миссии марсохода «Любопытство» дают возможность предположить, что большая часть атмосферы Красной Планеты была потеряна в далеком прошлом. Марс потерял большую часть своей первичной атмосферы еще в древние времена, когда исполинские объемы газов начали вытекать в космическое пространство, оставив после себя лишь тонкую прослойку, говорят ученые. Марсоход НАСА «Любопытство» предоставил информацию, согласно которой легкий вариант газа аргона в атмосфере Красной Планеты практически исчерпал свои запасы. Данные поддерживают версию, в которой говорится, что теперешняя атмосфера Марса, плотность которой составляет 1% плотности атмосферы Земли, является лишь жалким остатком себя прежней.

«В ходе споров нам удалось выделить наиболее четкую подпись атмосферной потери Марса», говорит один из авторов исследования Сушил Атрейя (Университет Мичигана). «Любопытство» использовал инструмент под названием «Анализ Образцов Марса» (АОМ) для измерения пропорции двух разных изотопов аргона атмосферы планеты (ядра изотопов одного химического элемента содержат разное число нейтронов). Инструмент установил, что более легкого аргона-36 почти в четыре раза больше, чем аргона-38.

Данное соотношение намного ниже, чем то, что было характерным для Солнечной системы на начальном этапе ее развития (по данным измерений изотопов Солнца и Юпитера). Новые данные соответствуют мысли, согласно которой газ выветрился с верхней части марсианской атмосферы в далеком прошлом, при этом более легкие атомы и молекулы покидали планету быстрее и в больших количествах.

Команда ученых, управляющих марсоходом, сообщила о новых данных 8 апреля 2013 года во время проведения Ассамблеи Европейского Объединения Геонаук. Там же ученые открыли и другие интересные факты, установленные при выполнении миссии.

Например, бортовая метеорологическая станция «Любопытства» (Станция Внешнего Мониторинга Вездехода – СВМВ) показывает, что влажность атмосферы на маршруте внутри большого кратера Гейл постоянно меняется.

Лазерный инструмент марсохода под названием «Химия и Камера» («ХимКам») дал ученым понимание природы красного покрытия планеты.

«Мы знали, что красный цвет Марса объясняется наличием в пыли окисей железа», говорит главный оператор «ХимКам» Сильвестр Морис (Исследовательский Институт Астрофизики и Планетологии в Тулузе, Франция). «Инструмент идентифицирует сложные химические составы пыли, содержащие водород, который может принимать форму гидроксильных групп или молекул воды».



Также читайте