Кольца и спутники Сатурна принадлежат к числу древнейших объектов Солнечной системы

:  Ученые НАСА, изучающие систему Сатурна, утверждают, что кольца и спутники планеты принадлежат к числу древнейших объектов Солнечной системы. Предполагаемый возраст ослепительных колец Сатурна и спутников планеты составляет около четырех миллиардов лет. Они считаются учеными остатками рождения Солнечной системы. Данные происходят от нового исследования на основе наблюдений, проведенных космическим аппаратом НАСА «Кассини», который вращается вокруг Сатурна. Предполагается, что кольца и спутники планеты сформировались в то же время, что и остальные планетарные тела Солнечной системы, вскоре после пробуждения Солнца. Поскольку спутники и кольца Сатурна возникли из той же газово-пылевой туманности, которая окружала молодое светило, они могут оказаться чем-то вроде вместилища древностей, считают астрономы.

«Изучение системы Сатурна помогает нам лучше понять химическую и физическую эволюцию всей Солнечной системы», говорит один из участников команды «Кассини» Джанрико Филаккьоне (Итальянский Национальный Институт Астрофизики в Риме). «Сейчас нам известно, что понимание данной эволюции требует изучения не только отдельного спутника или кольца, но соединения вместе всех связей между этими объектами».

Филаккьоне и его коллеги проанализировали данные инфракрасного и визуального спектрометра «Кассини» (ИВС), чтобы понять распределение водяного льда и палитры цветов между кольцами и спутниками Сатурна. Разные цвета в кольцах и спутниках обеспечивают доказательства наличия неорганических веществ, а лед играет роль подсказки к определению графика формирования системы Сатурна, говорят ученые.

Наблюдения ИМС показывают, что система Сатурна содержит огромное количество водного льда, принесенного в нее кометами и другими космическими телами. Это дает возможность предполагать, что лед начал формироваться еще во времена рождения Солнечной системы.

Исследователи также обнаружили, что поверхность спутников Сатурна принимает красноватый оттенок с отдалением от планеты. Некоторые из этих лун, такие как Гиперион и Япет, могли быть укрыты красной пылью вследствие влияния Феба, маленького отдаленного спутника, который, по мнению ученых, берет начало от так называемого астероидного Пояса Койпера.

Тем временем, части главного планетного кольца могли получить свой красноватый оттенок от метеороидов, постоянно проникающих в систему Сатурна. Красный цвет может быть признаком окисленного железа (ржавчина) или полицикличесих ароматических углеводородов, веществ, которые способны дать начало более сложным молекулам, говорят ученые.

Исследователи были удивлены наблюдению красных тонов на поверхности картофелеподобного спутника Прометея, который вращается в области, где среди лун преобладает белый цвет. Это наводит на мысль, что кольца Сатурна могли дать начало некоторым из спутников планеты.

«Ученые заинтересовались, могут ли частицы колец, сходясь вместе, порождать новые спутники. Господствующая теория говорит об обратном, то есть, что кольца возникли из частиц разрушенных спутников», говорит один из участников исследования Бонни Буратти (член команды ученых ИМС, Лаборатория Пусковых Установок НАСА в Пасадене, Калифорния).

Детальный отчет об исследовании можно найти в выпуске «Астрофизического Журнала» за 26 марта 2013 года.

Аппарат «Кассини» начал свой путь к Сатурну в 1997 году, добравшись до орбиты окольцованной планеты в 2004 году. Первоначальная миссия зонда была завершена в 2008 году. В настоящее время он выполняет свое второе задание, завершение которого намечено на 2017 год.

comments powered by HyperComments

Также читайте