Космический «подсолнух» сможет делать снимки планет

:  Космический аппарат, выглядящий подобно гигантскому подсолнуху, сможет однажды быть использован для съемки близких планет земного типа, которые вращаются вокруг недалеких звезд. Прототип развертываемой структуры, получивший название «звездная тень» (starshade), был разработан учеными Лаборатории Пусковых Установок НАСА в Пасадене (Калифорния). Речь идет о поиске планет, которые похожи на Землю по своему размеру, структуре, химическому составу и температуре. Скалистые миры с температурой, подходящей для существования воды в жидком состоянии (не слишком горячо и не слишком холодно), могут быть пристанищем для живых организмов за пределами Солнечной системы.

Миссия НАСА «Кеплер» обнаружила сотни планет вокруг других звезд (экзопланеты). Некоторые их этих миров немногим больше Земли и находятся в благоприятной для развития жизни зоне.

В целом исследователи полагают, что до обнаружения идеальных «близнецов» Земли осталось уже немного времени. Следующим шагом станет запечатление и определение характеристик спектра данных планет (их химические подписи), что даст возможность более полно оценить их способность к поддержанию жизни.

«Звездная тень» спроектирован для оказания помощи при съемке планет, блокируя чрезмерное свечение их родительских звезд. Другими словами, этот аппарат аналогичен руке, которую вы держите возле глаз, когда смотрите на солнце. Аппарат может быть запущен вместе с телескопом на борту. Находясь в открытом космосе, он отделится от ракеты и телескопа, развернет свои «лепестки» и займет позицию, позволяющую блокировать свет звезд.

Руководителем проекта является Джереми Касдин, профессор Принстонского университета (Нью-Джерси).

.

comments powered by HyperComments

Также читайте