Ученые впервые смогли определить общий объем воды спутника Сатурна Титана

:  Озера и моря самого большого спутника Сатурна Титана содержат большое количество жидких углеводородов, в 40 больше, чем обнаружено на Земле. Новая оценка ученых основывается на данных наблюдений космического аппарата НАСА «Кассини». Титан, который в полтора раза больше Луны, располагает 9000 кубических километров жидкого метана и этана. Практически все запасы углеводородов сконцентрированы вблизи от северного полюса спутника, на площади размером всего 1,62 миллиона квадратных километров (немногим больше площади Аляски).

Новые данные указывают на то, что в геологии вышеупомянутой области есть что-то благоприятное, стягивающие все запасы жидких веществ Титана в его северное полушарие. Первый вариант объяснения заключается в местном расширении поверхностного слоя спутника, процесс, в ходе протекания которого на Земле образовались линии сброса породы с углублениями и горные хребты, расположенные параллельно друг к другу.

«Мы предполагаем, что это может выглядеть как образование доисторического озера под названием Лахонтан (Калифорния), где деформация земной коры привела к формированию множества разломов, которые могут быть заполнены жидкостью», говорит Рендольф Кирк, ученый, работающий с радиолокационной аппаратурой «Кассини».

Титан часто называют местом, исследования которого могут дать людям лучшее понимание их собственной планеты, поскольку это единственный объект в Солнечной системе (кроме Земли), на котором была обнаружена жидкость в стабильном состоянии. Кроме всего прочего, Титан достаточно большой (больше Меркурия); также спутник характеризуется активными погодными условиями, включая и возможные циклоны.

Новые радиолокационные данные также содержат информацию о глубине озера Лигейя Маре (первый успех в определении глубины водоемов Титана). Лигейя, второе по размерам озеро спутника, состоит из метана и имеет глубину 170 метров.

«Возможная причина такого успеха заключается в том, что жидкость, заполняющая озеро, имеет высокий показатель чистоты, что позволило сигналу легко проникнуть сквозь ее толщу. Поверхность озера может быть не менее гладкой, чем краска на наших автомобилях, что создает прекрасные условия для работы радара», сообщают представители НАСА.

В НАСА также выпустили новую фотосхему изображений «Кассини», демонстрирующую скопления жидких углеводородов северного полушария Титана.

Исследовательский зонд «Кассини» стоимостью 3,2 миллиарда долларов был запущен в 1997 году, достигнув орбиты Сатурна в 2004-м. В последние месяцы, с приближением лета в северном полушарии Титана, ученые начали замечать определенные изменения, такие как, к примеру, неожиданный подъем атмосферы спутника.

.

comments powered by HyperComments

Также читайте