Ученым удалось определить возраст системы колец Сатурна

:  Величественные кольца Сатурна, по предположению нового исследования, должны были сформироваться около 4,4 миллиарда лет назад, вскоре после приобретения планетой своих приблизительных очертаний. Происхождение системы колец Сатурна долгое время было предметом споров. Некоторые исследователи утверждали, что это относительно молодая структура, другие предполагали, что кольца сформировались в то же время, что и спутники газового гиганта.

Новая исследовательская работа, проведенная с использованием данных космического аппарата НАСА «Кассини», вращающегося вокруг Сатурна, поддерживает именно второй из вышеназванных вариантов. Отчет об исследовании был представлен 10 декабря 2013 года на ежегодном собрании Американского Геофизического Объединения.

Информация, собранная «Кассини», подразумевает, что «основные кольца должны быть очень старыми; вариант с возрастом в несколько сотен миллионов лет не выглядит правдоподобно», сообщает Саша Кемпф из Колорадского университета (Боулдер).

Система главных колец Сатурна характеризуется исполинскими размерами и чрезвычайной тонкостью (в поперечнике – 280000 километров, в вертикальном направлении – всего 10 метров). Основным компонентом колец является водяной лед, хотя встречаются и небольшие вкрапления каменистых веществ, оставшихся после падения на планету небольших метеоритов.

Кемпф и его коллеги использовали прибор под названием «Анализатор Космической Пыли» (составная часть аппарата «Кассини»), чтобы определить частоту появления таких крошечных частиц в системе Сатурна.

Обнаружилось, что в контакт с кольцами планеты вступает удивительно мизерное количество частиц. В космическом пространстве на расстоянии 5-50 радиусов Сатурна один квадратный сантиметр содержит всего 0,0000000000000000001 грамма вещества.

Основываясь на данных о «пылевой» популяции, ученые пришли к выводу, что возраст газового гиганта должен составлять около 4,4 миллиарда лет. Кемпф и коллеги также смогли реконструировать орбиты многих микрочастиц, установив, что большая их часть происходит из Пояса Койпера, кольца за орбитой Нептуна, в состав которого входят множество ледяных объектов. Некоторая часть пыли, тем не менее, прибыла к Сатурну от Облака Оорта и других межзвездных областей.

Это значит, что частицы пыли вокруг Сатурна во многом отличаются от тех, что можно наблюдать вокруг Земли и других внутренних областей Солнечной системы. Такая ситуация сложилась благодаря сильнейшей гравитационной тяге Юпитера.

«Юпитер в том, что касается космической пыли, разделяет Солнечную систему на внутреннюю и внешнюю части» говорит Кемпф. Миссия «Кассини» стоимостью 3,2 миллиарда долларов была запущена в 1997 году, достигнув Сатурна в 2004-м. Операции на орбите планеты будут выполняться вплоть до 2017 года, когда аппарат перестанет функционировать, совершив погружение в атмосферу газового гиганта.

.

comments powered by HyperComments

Также читайте