Астрономы разгадывают тайну вечно молодого внешнего вида Сатурна

:  Великобританские и французские ученые-астрономы общими усилиями разгадывают тайну вечно молодого внешнего вида Сатурна. Когда планеты стареют, они обычно становятся холоднее и темнее, тем не менее, на протяжении долгого времени астрономы удивлялись тому, что Сатурн, одна из самых больших планет Солнечной системы, не подходит под такое описание. Сейчас же ученые начинают понимать, как именно окольцованной планете удается оставаться теплой и яркой. Новое исследование, проведенное астрономами Университета Эксетера (Великобритания) и Высшей Нормальной Школы Лиона (Франция), открывает явление физической нестабильности внутри планеты, которая создает газовые наслоения, удерживающие тепло. Это объясняет, почему Сатурн не охлаждается с той скоростью, которая должна быть характерной для планеты такого возраста.

«Долгое время ученые не могли определить, использует ли Сатурн какой-нибудь добавочный источник энергии для поддержания яркости; в конечном итоге, наши вычисления показали, что планета выглядит молодой по той простой причине, что она не способна охладиться», говорит Жиль Шабри, профессор отделения физики и астрономии Университета Эксетера.

Тепло задерживается в разных газовых слоях Сатурна, но не рассеивается в космическое пространство, поскольку наслоения исполняют роль теплого одеяла, укрывающего окольцованную планету.

«Вместо конвекционного движения тепла, как считалось раньше, происходит его частичное распространение в разных газовых слоях внутри планеты», говорит Шабри. «Эти отдельные наслоения эффективно изолируют Сатурн и предотвращают постоянное излучение тепла».

Подобный термальный процесс можно наблюдать и в океанах Земли, в которых теплая соленая вода оседает под холодными слоями с более низкой соленостью. В данном типе многоуровневой конвекции более плотная соленая вода останавливает формирование вертикальных потоков, что не дает теплу распространяться в верхнем направлении.

Данные нового исследования предполагают, что гигантские планеты могут обладать более сложной термальной историей, которая отличается от предыдущих о ней представлений.

Сатурн – шестая по счету планета от Солнца и вторая по величине в Солнечной системе. Главными составными веществами газового гиганта являются водород и гелий.

Более подробный отчет об исследовании можно найти в журнале «Природная Геология» за 21 апреля 2013 года.

comments powered by HyperComments

Также читайте