«Самая старая звезда» обнаружена благодаря отпечаткам железа

:  Австралийские астрономы (Австралийский Национальный Университет) сообщают о находке «самой старой звезды», возраст которой, если верить данным спектрального химического анализа, составляет 13,6 миллиарда лет. Австралийские астрономы сообщают, что им удалось обнаружить звезду, возраст которой равняется 13,6 миллиарда лет, что делает ее самым древним светилом из всех известных науке. Эта звезда появилась через относительно недолгое время после Большого Взрыва (несколько сотен миллионов лет), давшего начало Вселенной. Возраст предыдущих претендентов на звание самой старой звезды равнялся 13,2 миллиарда лет. Ими оказались два объекта, обнаруженные европейскими и американскими астрономами в 2007-м и 2011-м соответственно.

Стефан Келлер (Австралийский Национальный Университет, Канберра) говорит, что «звезда Мафусаила» находится от нас на сравнительно небольшом по космическим меркам расстоянии.

Светило расположилось в нашей родной галактике Млечного Пути, отделенное от Земли расстоянием в 6000 световых лет. В каталоге звезд оно зафиксировано под кодовым названием SMSS J031300.36-670839.3. «Показателем древнего возраста звезды является полное отсутствие отпечатков железа в спектре излучаемого ею света», говорит Келлер.

Вселенная, заполненная водородом, гелием и частично литием, возникла после Большого Взрыва, объясняет Келлер. Все остальные элементы, известные человечеству, возникли как результат активности звезд. Сами же звезды формируются из облаков газа и пыли, порождаемых сверхновыми, огромными светилами, взрывающимися на конечном этапе своего жизненного цикла.

Этот повторяющийся цикл во многом помогает в проведении астрофизических исследований. К примеру, среди методов определения возраста звезды выделяется железо, содержание которого может быть использовано в качестве прямого указателя древности светила. Чем ниже содержание этого вещества в световом спектре, тем больше возраст объекта.

«Со временем концентрация железа во Вселенной увеличивается, чему способствует рождение все новых и новых звезд», говорит Келлер. «Мы может использовать изобилие железа в составе звезды как качественные «часы», по которым можно определить время ее образования. В случае со звездой, которую нам посчастливилось найти, концентрация железа в ее спектре оказалась меньше одной миллионной части той, что была определена для Солнца. Это дает возможность говорить о находке самой старой звезды из всех, что известны современной науке».

Открытие было сделано при помощи телескопа Австралийского Национального Университета «SkyMapper», который на данном этапе выполняет 5-летнюю миссию исследований южного полушария звездного неба. Звезда образовалась из вещества, освобожденного низкоэнергетической сверхновой, масса которой была в 60 раз больше солнечной.

Предыдущие исследования дали возможность выделить четыре звезды с похожим очень низким железным профилем. Предполагается, что вышеупомянутый тип сверхновых сыграл очень важную роль в формировании звезд и галактик молодой Вселенной. Отчет об исследовании был опубликован в журнале «Природа» (Nature).

comments powered by HyperComments

Также читайте