Когда у галактик появились спирали?

:  Всмотритесь в любую точку звездного неба, и вы увидите галактики. Миллиарды миллиардов галактик. Посмотрите ближе, и вы сможете распределить их на три основных типа, основываясь на данных о внешнем виде: эллиптические, спиральные и несимметричные. Что же делает спиральную галактику спиральной? И сколько времени занимает образование такой спирали? В захватывающем исследовании, отчет о котором будет опубликован в «Астрофизическом Журнале» (Astrophysical Journal), астрономы Дебора и Брюс Эльмегрин (муж и жена, представляющие колледж Вассар, Нью-Йорк) рассматривают данные наблюдений телескопа «Хаббл» за крошечным участком звездного неба в созвездии Печи. Данные включают в себя информацию о свете, сгенерированном на самой заре Вселенной.

Сногсшибательное открытие, скрывающееся в собранных данных, говорит нам, что даже в этой области звездного неба, которая практически всеми считается «пустой», существует множество галактик, точнее, около десяти тысяч.

Приложив немного усилий, исследователи смогли отобрать 269 спиральных галактик. Позже это число по причине недостатка инфракрасных данных сократилось до 41-го.

Тем не менее, из 41-й галактики (эти объекты получили названием «эльмегринов») были выведены пять морфологических подтипов, начиная от массивных спиралей с «шерстистой» внешностью и галактик и двумя симметрическими спиралями (галактики «грандиозного дизайна») и заканчивая более «зрелыми» объектами с большим количеством спиральных рукавов, похожими на Млечный Путь. Такая классификация по-новому нарисовала картину эволюции спиральных галактик, позволив астрономам определить приблизительное время их образования.

Зарождение спиральных галактических структур относится учеными к показателям красного смещения 1,4-1,8, когда галактические диски наполнились холодным звездным веществом. В это время вращение начинает преобладать перед турбулентными движениями газа, а массивные скопления вещества встречаются все реже.

Красное смещение галактики напрямую связано с ее возрастом. С расширением Вселенной древний свет растягивается. Такая «растяжка света» и носит название красного смещения. Чем выше его показатель, тем большее расстояние было пройдено светом и тем он старше.

Исходя из величины красного смещения небольшого числа галактик, исследователи установили, что спиральные структуры начали формироваться через 3,7 миллиарда лет после Большого Взрыва (соответствует красному смещению 1,8). Как бы то ни было, это всего лишь «эмбрионы» спиральных галактик, в которых происходит активное образование новых звезд. Только через 8 миллиардов лет после Большого Взрыва (красное смещение 0,6) начинают возникать более сложные спирали, с большим количеством рукавов.

Исследователи отмечают, что именно возраст спиральной галактики больше всего влияет на степень сложности ее структуры. Чем сложнее и стабильнее спираль, тем больше в ней содержится старых звезд и менее активно протекает процесс формирования новых.

comments powered by HyperComments

Также читайте