Десять спутников наблюдения Земли запущены на борту ракеты «Минотавр-С»

:  После шестилетней паузы, которая потребовалась для обновления ракеты Taurus XL. компания Orbital всё же запустила её новый вариант с десятью коммерческими спутниками наблюдения, необходимыми компании Planet для создания флота спутников. способного изучать Землю каждый час. 32-метровая ракета включила твердотопливный двигатель Castor-120 в 21:37 (GMT), во вторник, 30 ноября после гладкого обратного отсчета. Приведенный в действие, сгенерировав 400000 фунтов тяги, “Минотавр-С” проник сквозь облачный слой и направился на юг, преодолел скорость звука меньше чем за 30 секунд. Orion 50-E XLT, двигатель второй ступени, включился через полторы минуты полета, когда ракета достигла верхних слоев атмосферы. Успешно пройдя точку отделения обтекателя, ещё два твердотопливных двигателя носителя включились поочередно, чтобы разместить спутники на почти круглой полярной орбите в 500 км над Землей. Шесть 110 кг спутников SkySats отделились первыми, далее развертывание завершилось разделением четырех 3-кг наноспутников Dove.

Planet и Orbital объявили пуск успешным два с половиной часа спустя. когда все 10 спутников связались c наземными станциями как и ожидалось. Теперь потребуется несколько недель, чтобы подготовить аппараты для регулярной эксплуатации. Для Orbital успешный запуск дает надежду, что у бывший программы Taurus может быть будущее.

Ракета “Минотавр-С” – это переименованная и модернизированная версия носителя Taurus XL, который последний раз летал в 2011 году, когда не удалось вывести на орбиту климатический спутник НАСА. Тогда не отделился обтекатель полезной нагрузки, он зацепился за ракету, которая оказалась не в состоянии нести неожиданный дополнительный вес и достигнуть необходимой скорости для выхода на орбиту. Тогда ракета и полезная нагрузка начали падать на Землю и сгорели в атмосфере.

Авария стала второй, где причиной являлась неисправность механизма разделение обтекателя, который защищает полезную нагрузку от аэродинамического напряжения, когда ракета проходит нижние слои атмосферы. Как следствие, НАСА передала запуск еще одного своего спутника другой компании, что поставило будущее программы Taurus под сомнение.

Однако Orbital не сдалась и начала программу перепроектирования частей обтекателя, изменила авионику, добавила оборудование, успешно зарекомендовавшее себя на РН “Минотавр-1″ и “Минотавр-4″, a Taurus XL получил новое имя – “Минотавр-С” (коммерческий вариант ракет семейства Минотавр). Новый обтекатель успешно отделился 3 минуты спустя после старта, что вызвало шквал аплодисментов среди инженеров и сотрудников компании.

Построенный Space Systems loral каждый из SkySats имеет размер холодильника 95 x 60 x 60 см спутники Dove имеют размер обувной коробки. Они присоединятся к флоту в 190 спутников компании Planet, включая 172 активных на данный момент.

comments powered by HyperComments

Также читайте