Молодые галактики на краю «космического рассвета»

:  Астрономы при помощи Большого Телескопического Миллиметрового/Субмиллиметрового Массива Атакама (ALMA) и космического телескопа НАСА «Хаббл» обнаружили отдаленное трио примитивных галактик, приютившихся внутри исполинского шара из первобытного газа. Расстояние между Землей и этими объектами составляет 13 миллиардов световых лет. «Это чрезвычайно редкостная тройная система, расположенная на расстоянии всего 800 миллионов световых лет от «начала» Вселенной, которая предоставляет новые данные о самых ранних стадиях формирования галактик, в период, известный под названием «космического рассвета», говорит Ричард Эллис, профессор астрономии Калифорнийского Технологического Института и член команды исследователей.

«Интереснее то, что эти галактики находятся на этапе, предшествующем формированию одного массивного объекта, который, в конечном итоге, может превратиться во что-то наподобие Млечного Пути».

Исследователи впервые обнаружили этот объект, который показался им гигантским пузырем раскаленного ионизированного газа, в 2009 году. Получивший название Химико (легендарная императрица древней Японии), он в 10 раз больше обычной галактики того времени. Последующие наблюдения, проведенные космическим телескопом «Шпитцер», предположили, что Химико может являть собой одиночную галактику, размеры которой существенно превышают типичные показатели подобных объектов молодой Вселенной.

«Новые наблюдения показали, что Химико, скорее всего, содержит в себе три отличимых ярких источника, интенсивный процесс формирования звезд в которых и является причиной нагревания гигантского газового облака», говорит Масами Оучи, профессор университета Токио (Япония), руководитель международной команды исследователей.

Области столь интенсивного рождения новых светил должны быть заполненными тяжелыми элементами, такими как углерод, кремний и кислород. Эти элементы попадают в «топку» массивных звезд с коротким жизненным циклом. В конце данного цикла светила превращаются в сверхновые, выбрасывая в межгалактическое пространство облака тяжелых элементов.

«Когда эта пыль подогревается ультрафиолетовым излучением массивных новорожденных звезд, происходит ее переизлучение в радиоволновом диапазоне», отмечает Котаро Коно (университет Токио), один из исследователей. «Излучения такого типа в Химико обнаружено не было».

«Как ни удивительно, данные ALMA показали полное отсутствие углеродного сигнала, который быстро синтезируется молодыми звездами. Учитывая чувствительность ALMA, действительно можно говорить о чем-то необыкновенном», говорит Оучи. «Как эта активная деятельность согласовывается с примитивным химическим составом Химико, пока составляет загадку».

Астрономы предполагают, что большая часть газа Химико имеет первобытные характеристики, являя собой смесь легких элементов (водород и гелий), возникших в момент Большого Взрыва. Если предположение верно, это станет поворотным открытием, указывающим на существование еще не сформировавшейся первичной галактики.

Эллис говорит в заключение: «Обычно, ученые очень взволнованы, когда им удается идентифицировать сигнал космического объекта. Но, в данном случае мы наблюдаем обратную ситуацию – отсутствие сигнала, идущего от тяжелых элементов, что заставляет задуматься».

comments powered by HyperComments

Также читайте