Водяные гейзеры на спутнике Юпитера Европе — один из доводов в пользу миссии поиска жизни

:  Открытие водяных гейзеров на спутнике Юпитера Европе делает этот ледяной объект еще более привлекательной целью для космической миссии поиска жизни, считают исследователи. 12 декабря 2013 года ученые сообщили об обнаружении кратковременных облаков водяного пара над южным полюсом Европы. Пар поднимается над поверхностью спутника, достигая 200-километровой высоты. Предполагается, что под поверхностью покрытой людом Европы расположен подземный водяной океан, а гейзеры предоставляют возможность исследовать данную потенциально пригодную для жизни среду.

«Посредством гейзеров на поверхность спутника могут попадать вещества подземного океана, среди которых, возможно, найдутся и органические соединения», говорит Джим Грин, глава отдела планетологии НАСА.

Новая находка, стала возможной благодаря данным наблюдений космического телескопа НАСА «Хаббл». В космическом агентстве уже работают над концепцией миссии к Европе под названием «Europa Clipper» (Европа-Клипер).

Зонд Европа-Клипер будет вращаться на орбите Юпитера, совершая при этом регулярные облеты 3000-километрового спутника. Во время полета аппарат будет проводить научный анализ ледяной корки Европы и состава ее подземного океана. Стратегия исследовательской работы напоминает ту, что была использована в миссии «Кассини», отправленной на орбиту Сатурна в 2004 году.

«В настоящее время мы прорабатываем варианты исследований Европы, и пока что Европа-Клипер кажется самым подходящим из них», говорит Грин.

«Основываясь на данных последних наблюдений, мы удвоим наши усилия в том, что касается проектирования космического аппарата, траектории его движения и планов организации миссии. Мы должны быть полностью уверены в том, что в нашем распоряжении имеются лучшие приборы, способные дать максимально полную научную оценку выбранной области», добавляет он.

Зонд, по замыслу ученых, должен подойти к зоне извержения гейзеров, собрав попутно образцы их вещества. Для отправки миссии понадобится, в первую очередь, мощное финансирование, так как ее стоимость оценивается в 2 миллиарда долларов. Такую сумму НАСА пока не в состоянии выделить.

Европейское Космическое Агентство (ЕКА), в то же время, имеет свои собственные планы насчет изучения Европы. В 2022 году планируется провести запуск миссии под названием «Jupiter Icy Moon Explorer» (JUICE – «Исследователь Ледяного Спутника Юпитера»). Космический аппарат должен будет достичь орбиты Юпитера в 2030 году.

JUICE сосредоточится на изучении трех спутников газового гиганта – Ганимеда, Каллисто и Европы. Как бы то ни было, аппарат совершит всего лишь два облета последнего из вышеперечисленных объектов.

comments powered by HyperComments

Также читайте