2 мин

Исследователи разгадали тайну загадочного окаменевшего плода

:  Палеоботаники из Флоридского музея естественной истории в США и исследователи из Индии разгадали тайну загадочного окаменевшего плода, обнаруженного полвека назад: этот «фрукт», который не идентифицировали с 1970-х годов, оказался древнейшим растением, представляющим ладанник и травянистые растения. С помощью компьютерной томографии исследователи обнаружили в этом маленьком плоде странные пятиугольные семена. Результаты исследования опубликованы в журнале International Journal of Plant Sciences. Самые ранние окаменелости маленьких «бусинок» были найдены в начале 1970-х годов недалеко от одной из деревень в Индии. Работавший там палеонтолог собрал несколько образцов, высеченных в местном кремнистом известняке. Растительные окаменелости, найденные ранее, были неузнаваемы. Эти новые артефакты также являются загадкой для ботаников. Пишет журнал Вокруг света

Стивен Манчестер из отдела палеоботаники музея Флориды решил отказаться от традиционных методов, чтобы узнать, что же на самом деле представляет собой этот загадочный фрукт из Индии. Обычно ученые растворяют окаменелость в кислоте, снимают слой за слоем, а затем рассматривают ее под микроскопом. Однако в данном случае этого оказалось недостаточно.

В новом исследовании авторы «раскрыли» маленький фрукт с помощью компьютерной томографии и реконструировали его в трех измерениях. Результаты показали, что фрукт содержал пять треугольных семян, расположенных в виде пентаграммы. Манчестер вспоминает, что когда исследователи показали изображения коллеге Уолтеру Джадду, заслуженному профессору ботаники и известному таксономисту растений, Джадд заметил нечто «странное».

Ядро — это оболочка, которая, как выяснили ученые, окружает семя плода, обычно плотная, древесная оболочка, которая служит для защиты семени. Например, она предотвращает переваривание семени вместе с мякотью, если животное съедает фрукт вместе с семенем. Такие твердые семена встречаются в вишне, сливе, персике, финике и абрикосе. Однако в таких плодах, как этот, где семена маленькие, как снежинки, бывает трудно отличить косточку от семени.

По словам экспертов, лишь немногие растения имеют такие плоды, и еще меньше имеют пять семян в семенной пентаграмме. Методом исключения исследователи идентифицировали индийское ископаемое, которое является представителем вымершего вида семейства Boswelliaceae (Burseraceae), или ладанных и запретных растений.

Плоды были найдены в породах, датируемых временем до столкновения с астероидом Чикушу. Окаменелости загадочного ладанного «плода» были найдены 66,5 миллиона лет назад. Древние растения этого семейства и рода находили и раньше, но в основном после массового вымирания видов. Это означает, что образец из Индии — самое древнее ископаемое растение семейства Boswelliaceae из когда-либо найденных.

Это связано с тем, что хорошо известно, когда впервые появилась эта группа растений, но неясно, откуда они появились. До сих пор самые древние виды этой группы растений были найдены в Великобритании, Чехии и Северной Америке. В результате специалисты предположили, что ареал обитания ладанников и папоротников сместился из Северного полушария в Южное, когда Земля остыла около 50 миллионов лет назад, и около 700 видов ладанников и папоротников сейчас встречаются в Южном полушарии.

Окаменелости, найденные в Индии, опровергают эту теорию, показывая, что истинная среда обитания ладана и микоризы изначально находилась в Южном полушарии. В то время территория, на которой сегодня находится Индия, была островом у берегов Африки, который медленно перемещался в Евразию по мере движения континентальных плит и извержения вулканов. Потоки лавы периодически заливали землю в течение миллиона лет, и за это время образовались окаменелости.

Постоянный адрес новости: https://www.uefima.ru/press-relizy/com/flowers/paleobotaniki-nashli-drevnejshee-rastenie.html

Опубликовано 2023-12-30.