Древние скалы помогают в исследованиях самой ранней земной коры

:  Выглядит как обычный камень, вот только возраст этого камня – почти четыре миллиарда лет; он являет собой обломок древнего протоконтинента. Ученые-геохимики Университета Альберты (Канада) на протяжении трех лет занимались сбором и изучением образцов древних скал Акаста-Гнейссового Комплекса (северо-запад Канады), чтобы лучше понять среду, в которой они образовались. «Время существования и тип формирования континентальной коры на протяжении всей истории Земли – дискуссионная тема для наук, занимающихся ранним этапом жизненного цикла планеты», говорит Джесси Райминк, ведущий автор новой исследовательской работы, опубликованной в журнале «Природа: Геология» (Nature Geoscience). Он называет Исландию лучшим примером того, как происходило формирование первых континентов. В наше время суть формирования континентов сводится к тому, что одна тектоническая плита «ныряет» под другую по направлению к мантии; это становится причиной того, что к поверхности планеты поднимается магма (субдукция, пододвигание).

Пока неясно, существовала ли тектоника плит или подобное ей явление 2,5-4 миллиарда лет назад. Одна из теорий говорит, что первые континенты образовались в океане, когда жидкая магма вышла из мантии, не успев охладиться и затвердеть.

Земная кора на территории Исландии образовалась в то время, когда магма вошла в мелководные области, вступив во взаимодействие с более ранними вулканическими скалами. По этой причине Райминк говорит, что Исландия может рассматриваться как теоретический аналог раннего образования континентальной земной коры.

Древние скалы, которым 3,6-4 миллиарда лет

Работая вместе с Томом Чако (также Университет Альберты), Райминк обнаружил, что Акаста-Гнейссовый Комплекс располагает одними из наиболее древних скал в истории нашей планеты, возраст которых составляет 3,6-4 миллиарда лет. По причине столь солидного возраста эти скалы пережили огромное количество метаморфических изменений, что делает их геохимию еще более сложной.

К счастью, несколько скал, названных исследователями «идивхаа», что значит «древний» на одном из местных диалектов, сохранились лучше, чем остальные. Это дало возможность изучить геохимические характеристики образцов. Они, по словам Райминка, напоминают то, что можно сейчас наблюдать в современной Исландии.

«Это обеспечивает первые физические доказательства того, что среда, похожая на ту, что имеется в Исландии, была характерной и для молодой Земли». Эти древние скалы входят в число самых старых образцов протоконтинентальной земной коры, и могут помочь в исследованиях остальной континентальной оболочки.

comments powered by HyperComments

Также читайте