Как птицы приобретают синюю окраску

:  Уже много десятилетий ученым было известно, как птицы приобретают разнообразную красную или желтую окраску оперения: красные и желтые пигменты птицы получают вместе с едой. Фламинго, например, извлекают розовые пигменты из ракообразных, которые являются их пищей. Однако долгое время оставалось неясным, как птицы приобретают синюю окраску, синий цвет оперения не может быть объяснен специфической диетой, т.к. синие пигменты ягод, например черники, разрушаются в ходе пищеварения.

Ученые проанализировали сотни окрашенных в различные оттенки синего цвета птичьих перьев птиц Центральной и Южной Америки. Оказалось, что в ходе формирования синего пера в его клетках особым образом происходит испарение воды, в ходе чего оставшийся белок кератин формирует специальную структуру, напоминающую пористую губку.

Когда белый дневной свет падает на белок с такой структурой, красные и желтые волны в составе белого света поглощаются, а синие волны, наоборот, усиливают друг друга и отражаются от пористого кератина, возвращаясь к глазу наблюдателя. Различная форма и глубина пор в кератине дает различные оттенки синего цвета.

Таким образом, синий цвет в оперении цвет является структурным цветом, возникающем при взаимодействии луча белого света с 3D-структурой кератина. Создание таких точных наноструктур в перьях птиц на тысячелетия опережает методики структурной цветной печати, предложенные учеными лишь в начале двадцать первого века.

Также читайте