Космический зонд «Заря» приступил к изучению астероида Веста

:  Зонд НАСА «Заря», который был запущенный еще в сентябре 2007 года для изучения астероида Веста и карликовой планеты Церера, достигнет первой точки своей космической одиссеи. Аппарат должен начать выход на орбиту Весты в пятницу в 22:00 по времени Тихоокеанского побережья США (09:00 субботы по Москве). Специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадине (штат Калифорния) смогут получить подтверждение успешного маневра не раньше 10:30 воскресенья по московскому времени. В момент начала сближения расчетное расстояние между астероидом и зондом составит 16 тысяч километров, передает «Вести.Ru». На этой дистанции аппарат попадет в зону действия гравитационного поля Весты. Расстояние до Земли достигнет в этот момент приблизительно 188 миллионов километров. «Аппарату потребовалось четыре года, чтобы добраться до данной точки. Наши последние измерения свидетельствуют, что «Заря» функционирует нормально и движется по графику», — сообщил руководитель экспедиции зонда Роберт Мейз.

В июле зонд «Заря» должен сойти с орбиты Весты и отправиться к следующему объекту изучения — малой планете Церера. Аппарат должен достигнуть ее в 2015 году. Как считают в НАСА , что Вести и Церера таят ответы на загадки раннего этапа эволюции Солнечной системы. Путем сравнения данных о топографии, составе и структуре астероида и малой планеты ученые надеются раскрыть эти тайны.

Астероид Веста, диаметр которого составляет 530 километров, является вторым по величине телом в поясе астероидов, расположенном между Марсом и Юпитером. Зонду предстоит вращаться вокруг космического тела в течение примерно года. К подробному изучению Весты «Заря» приступит только в августе. Такая пауза нужна для того, чтобы провести максимально точную настройку бортовых инструментов и приборов. Кроме того, по мере сближения с астероидом аппарат делает снимки с разных ракурсов, которые позволят ученым на Земле составить топографические карты поверхности Весты.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Также читайте