Под поверхностью спутника Юпитера Европы скрываются водоёмы

:  Европа может быть обитаема. Американские астробиологи нашли новые свидетельства того, что на покрытом льдом спутнике Юпитера есть условия для существования жизни. В исследовании, опубликованном в журнале Nature, ученые сравнили Европу с Антарктикой и предположили, что шрамы и трещины на ледяной поверхности Европы, как и на Земле, – последствия активности геотермальных источников. Это значит, что относительно неглубоко под коркой льда на луне Юпитера есть теплая вода, передает «НТВ».

Специалисты давно полагали, что на Европе есть огромный океан. Правда, как считалось, он скован 20-километровой толщей льда, через которую не смог бы пробиться ни один космический зонд. Новая гипотеза делает европейскую миссию более интригующей. США и Евросоюз в ближайшее десятилетие намерены отправить туда исследовательский аппарат.

«Галилео» уже позволил установить наличие мирового солёного океана под поверхностью Европы. Он достаточно глубок, чтобы превзойти по объёму все океаны Земли. Однако из-за удалённости от Солнца его верхняя часть полностью заморожена. Большинство учёных полагает, что эта ледяная корка имеет десятки километров в толщину.



«Хаотическая местность» Европы в представлении художника.

Результаты исследования журнал: «Nature»

Авторы исследования имеют все основания считать, что их модель, основанная на наблюдениях Европы с «Галилео» и Земли, верна. Тем не менее, поскольку озеро расположено в нескольких километрах под поверхностью, достоверно подтвердить правоту специалистов сможет только космический зонд, предназначенный для исследования ледяной оболочки. Подобный проект получил недавно второе место в списке приоритетов Национального исследовательского совета США.

«Новое понимание процессов, идущих на Европе, не было бы возможным без 20-летних наблюдений за земными ледниками», – подчёркивает соавтор Дон Бланкеншип. «Даже если там нет жизни, процессы, происходящие на Европе, интересны сами по себе», – отмечает ведущий автор исследования Бритни Шмидт из Института геофизики Техасского университета в Остине США.

comments powered by HyperComments

Также читайте