Невероятная технология: как солнечные паруса могут поспособствовать созданию первых космических кораблей

:  Многие ученые НАСА сходятся во мнении насчет технологии солнечных парусов, считая именно их той технологией, что способна привести к созданию первых космических кораблей для совершения межзвездных перелетов. Парусные корабли могут оказаться тем видом космического транспорта, который впервые откроет человечеству путь к далеким звездам. Гигантские паруса при поддержке солнечной или лазерной энергии могут быть наиболее подходящим вариантом для совершения межзвездных перелетов в недалеком будущем, сообщает во время Конгресса Космических Кораблей Джеймс Бенфорд, физик, работающий в некоммерческой группе «Межзвездный Икар» (Icarus Interstellar), которая занимается технологиями, способными вывести человечество в межзвездное пространство.

Большие и легкие паруса могут позволить беспилотным космическим зондам покрывать огромные расстояния за достаточно «разумное» количество времени, говорит Бенфорд.

Ракеты не способны справиться с этим заданием, поскольку «у нас еще нет необходимого горючего», говорит он. «Проблема заключается не только в горючем, но и в трудностях проектирования таких аппаратов».

Именно поэтому все надежды возлагаются на парусные корабли. «Позволю себе предположить, что парусные судна станут первыми космическими кораблями, так как нам известна технология их создания», говорит Бенфорд.

Солнечный парус в космосе действует почти так же, как и парус на морских просторах Земли. Инженеры могут использовать фотоны, излучаемые звездой, как для движения космического аппарата, так и для управления ним.

Бенфорд также работает с лазерными технологиями, что позволяет собрать больше информации о поддержке движения парусов вне пределов Солнечной системы при помощи так называемого «излучателя». Данная структура должна использовать лазеры или микроволны, направленные на паруса с целью продвижения последних вглубь космического пространства.

Чрезвычайно легкий парус шириной в 100 километров, развернутый на близком расстоянии от Солнца, может совершить межзвездное путешествие за 1000 лет, говорит Лес Джонсон, заместитель управляющего Отделом Передовых Идей НАСА при Центре Космических Полетов Маршалла (Хантсвилль, Алабама).

«Для нас тысяча лет – огромный отрезок времени», говорит он. «Но не забывайте, что и тысячу лет назад цивилизация уже существовала, уже тогда велись подробные записи о важных событиях.… У нас нет возможности построить все уже сегодня, но если бы мы проводили запуск миссии уже сейчас, кто-то непременно бы включил радиоприемник в попытке перехватить данные, идущие из будущего».

НАСА планирует запустить космический аппарат, оборудованный самым большим в мире солнечным парусом, в ноябре 2014 года. Получивший название «Sunjammer» (по мотивам короткого рассказа Артура Кларка), он будет использоваться для наблюдений за космической «погодой» и демонстрации возможностей передовой технологии в проекции на будущее космический миссий.

Хотя он и будет самым большим (ширина стороны – 38 метров), «Sunjammer» НАСА не войдет в историю как самый первый солнечный парус, отправленный в космос. В июне 2010 года японский зонд «Икар» (Ikaros) развернул свой солнечный парус шириной в 14 метров, став, таким образом, первым космическим аппаратом, предназначенным для совершения межпланетных путешествий с использованием исключительно энергии солнечного света.

Солнечное «мореплавание» не ново; фактически, самой идее, как отмечает Джонсон, уже почти пятьдесят лет. «Если я не ошибаюсь, первая «демонстрация» с использованием отражающих шаров, наполненных в космосе, была проведена в начале 60-х учеными НАСА», говорит он. «Поскольку шары имели сферическую форму и были симметричными, возможность управления ими отсутствовала, но уже тогда они выглядели идеальными отражателями».

comments powered by HyperComments

Также читайте